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La ligne de chemin de fer de Lexos à Montauban
Publié le 25 juillet 2008

Le réseau des chemins de fer commence à se développer en France au cours de la première moitié du XIXe siècle. Les gouvernements successifs souhaitent organiser cette « frénésie » de construction. En 1842, l’Etat se voit confier l’infrastructure et les compagnies, les superstructures. Les grandes compagnies qui émergent sont Paris-Orléans, Nord, Est, Midi, Paris-Lyon-Méditerranée...

La ligne Lexos - Montauban est construite très tôt, entre 1853-1858, avant même Paris - Toulouse. Elle s’inscrit dans un vaste projet : « Le Grand Central » qui doit occuper le triangle délimité par trois grandes lignes en cours d’achèvement : Paris - Bordeaux, Paris - Lyon - Marseille, et Méditerranée - Bordeaux.

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La ligne de chemin de fer de Lexos à Montauban
© Pays Midi-Quercy, CPIE MQ, Région Midi-Pyrénées, Inventaire général, 2008

Le choix de cet axe Lexos - Montauban servait principalement les intérêts commerciaux du groupe Aubin, propriétaire des concessions minières et des usines d’Aubin ainsi que des forges de Bruniquel. L’annonce de cette concession n’est pas bien accueillie vers Albi. Le projet ne semblait pas s’inscrire dans une optique de développement régional et il impliquait de grandes difficultés techniques du fait de son passage dans les gorges de l’Aveyron. Le tracé est tout de même adopté et la réalisation des travaux est adjugée à un seul entrepreneur, Lacroix. Après plusieurs soucis techniques et financiers : pénurie de rails en 1854, changement d’entrepreneur en 1855, absorption du Grand Central par la Compagnie d’Orléans en 1856 ; c’est finalement cette dernière qui reprend les travaux de la ligne et l’achève en 1857. La mise en service est effective en 1858. Fermée et déferrée en 1955, la ligne est reconvertie dès 1957 en route touristique de Montricoux à Saint-Antonin, l’actuelle R. D. 115.

Auteur : Alexia Aleyrangues, chargée d’étude.
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